Просто почитать.

Раздел для любителей прозы

Модераторы: Globator, Сильфида, Любовь

Аватара пользователя
Калина
Сообщения: 504
Зарегистрирован: Пт ноя 18, 2011 3:14 pm
Пол: Женский
Antispam: Нет

Просто почитать.

Сообщение Калина » Вт апр 03, 2012 11:36 pm

День добрый! Перечитала все что было представлено в этом разделе форума и решила добавить кое-что от себя.
Итак:
Капкан для тени.
Пролог.
Жозе был зол на себя, на моросящий, мелкий, словно водяная пыль, дождь и на весь белый свет. Он был в состоянии такой тихой ярости, что, судорожно стиснув зубы, медленно сжимал и разжимал кулаки под толстой овечьей курткой, вывернутой мехом внутрь. Куртка эта, обильно смазанная бараньим жиром стала жесткой на холоде, но, по крайней мере, в данный момент неплохо защищала от дождя и ветра. Впрочем, о неприятностях связанных с капризами погоды мужчина думал сейчас меньше всего, ибо гораздо более насущные проблемы буквально разрывали его душу на части. Неприятности в последние несколько месяцев выбивали почву из-под ног и если этот вечер, как и все предыдущие, окончится полным провалом, самого Жозе не ждет ничего хорошего. Конечно, его сместят. Эта проблема назревала давно, и ее решение было лишь вопросом времени. Жозе даже думать не хотелось о том, как изменится его жизнь, приди сейчас к власти его главный соперник Пьер. Этот малый был на несколько лет моложе самого Жозе, но не по возрасту заносчив и амбициозен. Пьер готов был руку отдать на отсечение, лишь бы стать главарем шайки и недовольные безденежьем последнего времени грабители, естественно, подговоренные Пьером, стали обвинять во всех неудачах Жозе. События этого дня должны были либо укрепить его власть, либо полностью ее разрушить. В случае провала Жозе оставалось или смириться со своей участью и распрощаться с частью прибыли, которую он, что греха таить, припрятывал от соратников, да еще ко всему прочему терпеть насмешки и оскорбления, или отправляться восвояси. Вся беда в том, что Жозе не представлял себе иной жизни кроме той, что он нынче вел, впрочем, как и все его соратники. Рожденные и выросшие, так же как их отцы и деды в годы войны, они не знали другой работы кроме как грабить и убивать. Теперь же, когда бои стихли и только отголоски все еще звучали по побережью и близ Кале, бывшие наемники остались предоставленные сами себе, без земли, на которой можно было бы поставить дом, без ремесла, без средств к существованию. Сам Жозе немало награбил за годы войны, сражаясь то на стороне короля, то в союзе с бургиньонами, но все его добро со временем пе-рекачивало в бездонные карманы маркитантов, кабачников и гулящих женщин, ибо, ежеминутно рискуя отправиться на тот свет, Жозе презрел страсть к накопительству. Возможно, нынче он крепко жалел о столь недальновидном поведении в прошлом, но дальше пустых мыслей это не шло, ибо стоило лишней монетке зазвенеть в его кармане, как Жозе шел по уже проторенному пути. Правда, теперь это было делать гораздо легче, поскольку в жизнь его прочно вклинилась Рыжая Коломба, прозванная так за отлив своих светло-каштановых волос и негромкий, словно воркующий голосок. Ее раскосые зеленоватые глаза, томные от постоянного легкого подпития преследовали его даже во сне, и Жозе готов был буквально перевернуть землю, лишь бы удержать ее около себя. Увы, но эту женщину не интересовало ничто в мире кроме денег, золотых побрякушек и платьев. Стоило только Жозе остаться на мели, и она тут же с легкостью упархивала к кому-нибудь другому, оставляя его в одиночестве скрипеть зубами от ревности и бессилия. Жозе уже решил, что если отныне судьба хоть ненадолго улыбнется ему, он больше не станет швырять деньги на ветер, а просто свяжет эту ветреную красотку и увезет в какой-нибудь отдаленный тихий уголок, где прикупит немного земли и дом. Он даже готов к тому, что первое время ее придется удерживать силой. Жозе досадливо поморщился, поймав себя на том, что вот уже который раз за день его мысли неизменно возвращаются к ней, а это уже похоже на наваждение. Разо-злившись на самого себя, он повернулся так, чтобы рукоять гражданского меча, «одолженного» как-то по случаю у одного испанского купца не давила ему под ребро, но тут же пожалел об этом, поскольку привлек внимание лежащего подле Люка. Этот крупный, несколько медлительный человек находился сейчас в самом скверном расположении духа, поскольку их компанию прошлым вечером отказались кормить и поить в долг в корчме, дававшей им постоянный приют в последние три месяца. В обычное время Люк был довольно неплохим малым, но трезвый и голодный, он становился невыносим. Повернувшись в сторону предводителя, Люк сквозь зубы прошипел:
-Ну, и где, спрашивается твой граф? Солнце уже село и вот-вот станет совсем темно, долго нам еще тут валяться?! Разве не ты хвастал вчера, что у тебя все схвачено? Куда делся твой хваленый дворянин? Назначенное время уже прошло и если сейчас не…
-Заткнись ты, иначе я отправлю тебя на корм собакам. Может, желаешь прямо сейчас отвалить и оставить всю добычу нам? – прорычал Жозе, стараясь резким тоном прикрыть собственную неуверенность и разочарование. – Если ты спугнешь добычу своим скулежом, я собственноручно раскрою тебе череп, высушу его на солнце и буду пить из него вино.
-А ты мне не грози. – фыркнул Люк, все же сбавив тон. – Правильно сказал нынче утром Косматый: что-то не верится, что сам граф в такую погоду попрется бог весть куда, да еще на ночь глядя, а уж тем более в одиночку. Он что, безумец? Может этот твой «дворянин» тебе привиделся спьяну, а то еще хуже – прискачут сейчас солдаты и порешат нас всех на месте.
-Не мели ерунды – огрызнулся главарь. – Повисни у нас на хвосте псы этого жирного бальи, не трепал бы ты сейчас языком, а висел бы на суку и кормил ворон. Если нет этого графа, значит что-то не срослось на сей раз. Подождем, пока не взойдет луна, а там видно будет.
Люк проворчал себе под нос нечто нечленораздельное и поплотнее закутался в свой порядком вымокший плащ из баркана. Жозе уже сам начал сомневаться в успехе компании. Назначенный час давно минул, а обещанного путника как не было, так и нет. Мужчина мысленно подбодрил себя, пытаясь убедить, что все еще может получиться, но уверенность эта таяла прямо на глазах. Два дня назад он вышел ночью из корчмы, чтобы справить нужду, когда около него неслышно, словно выросши из-под земли, оказался верховой. Одетый во все черное, на громадном вороном коне человек этот показался ошеломленному Жозе выходцем с того света, а то, что он предложил, было, тем более необычно. Прежде никто из благородных никогда не обращался к Жозе с предложением, особенно такого рода, а то, что странный незнакомец, не пожелавший хоть как-то себя назвать, был именно дворянином, Жозе нисколько не сомневался. Будучи наемником, он достаточно насмотрелся на рыцарей, чтобы понять, кто перед ним. Незнакомец говорил так тихо, что разбойнику пришлось изрядно поднапрячь слух, дабы не пропустить ни слова, ибо сказанное было на вес золота. Этот человек предложил его шайке убить местного графа, а когда Жозе хмыкнул, предположив, что его собеседник умалишенный, тот сообщил, что вышеупомянутый человек должен сам попасться в их засаду, причем, будучи совершенно один. Жозе сильно сомневался в том, что граф, сколь бы храбрым он ни был, отважится в одиночку покинуть замок, а уж тем более заехать по тропе в лес. На это таинственный наниматель поспешил уверить атамана, что всю организацию дела он берет на себя, и даже сообщил, сколько примерно при этом графе будет денег, потребовав взамен свою, несколько необычную долю. Естественно, после небольшого колебания Жозе согласился, хотя до сих пор по неизвестной причине при воспоминании о таинственной фигуре так внезапно растворившейся во мраке у него по спине пробегала волна липкого, от-вратительного страха, словно он вступил в сделку с самим Сатаной. Впрочем, когда дело касалось денег, Жозе не был привередлив в выборе союзника, а теп-лое местечко в аду ему итак уже было давно приготовлено.
Потерев друг о друга закоченевшие пальцы, мужчина тихо вздохнул, мысленно уже прощаясь с вожделенной добычей, когда с противоположного конца тропы донесся тихий предупреждающий свист. Жозе напрягся и замер. Среди троих его ребят находящихся по ту сторону тропы, был один, чей слух подобен звериному. Мужчина приник ухом к земле и, прислушавшись, уловил четкий дробный стук, какой может издавать лишь одна, несущаяся во весь опор лошадь.
-Всем приготовиться! – громким шепотом предупредил он лежащих рядом, но те и так давно насторожились готовые в любой момент ринуться на добычу. Жозе поднял руку и еще раз проверил плотно натянутую меж двух деревьев, просмоленную, чтобы не была видна в темноте, конопляную веревку, перегораживавшую тропу на уровне груди лошади. Судя по топоту, всадник стремительно приближался. Он явно спешил, словно боясь разминуться с собственной смертью, ибо не сбавил бешеного темпа даже в темном пролеске. Вот на фоне тропы показалась черная точка, стремительно увеличивающаяся в размере. Каждая мышца в теле Жозе была напряжена как струна, дыхание его замерло, а в груди застыла та самая хорошо знакомая смесь возбуждения, хищной радости и легкого сомнения, которая терзала его всякий раз перед расчетливым убийством. Всадник приближался. Лошадь его летела как на крыльях, и тем лучше это было для тех, кто поджидал его в густой поросли кустов по обе стороны тропы. Жозе по-волчьи осклабился: как бы не закончился этот день, но он уже доказал остальным, что на него можно положиться. Теперь, если добыча будет именно такой, на какую они рассчитывают, этой ночью Коломбе придется крепко постараться, чтобы загладить перед ним, Жозе, свою вину. Мужчина затаил дыхание, точно боясь, что оно может выдать его в самый ответственный момент.
Толстоногий рыцарский конь уже достиг той линии, за которой им с всадником уже не было пути назад. В сумраке он на полном скаку натолкнулся на невидимую преграду и, сбив дыхание, захрапел. Прочная веревка натянулась подобно струне и затрещала под напором могучей конской груди, а затем, обдирая шкуру на шее лошади, скользнула к ее голове. Передние ноги жеребца заскользили вперед по влажной земле, и он тяжело припал на задние, неестественно запрокинув морду к небу в стремлении вдохнуть глоток воздуха. Всадник, не ожидавший столь внезапного падения, по инерции качнувшись вперед, выпустил поводья и, нелепо взмахнув руками, опрокинулся на спину. Его ноги выскользнули из стремян, в то время как конь тяжело заваливался на бок. От толчка всадник вылетел из седла и упал на спину далеко от лошади. В то же мгновение предусмотрительно перерезанная веревка освободила шею животного и упала на землю. Жозе и те, кто были с ним, разом кинулись к своей добыче. От напряжения рукоять короткого меча в руке Жозе стала горячей. Он не стал затруднять себя спасением лошади, вокруг которой уже хлопотали его соратники, а прямиком направился в сторону поверженного всадника, чья темная фигура мешком лежала посередине тропы, без всяких признаков жизни. Тем не менее, Жозе был предельно осторожен и первым делом ткнул поверженного в грудь, острием клинка, буквально пригвождая его к земле. Быстрым движением мужчина вынул облегченный дорожный меч из ножен рыцаря и отбросил его в сторону, а следом кинжал с богато изукрашенной рукоятью. Кто-то бросился на подмогу главарю, но тот лишь махнул рукой, намереваясь довести дело до конца самостоятельно. Жертва лежала на спине и пола широкого плаща прикрывала его лицо. Удерживая меч таким образом, чтобы при малейшей опасности добить жертву, Жозе наклонился и откинул ткань с лица человека. Поверженный был неестественно бледен, а шнуровка плаща изрядно перетянула его шею, тем не менее, он все еще дышал. Склонившись еще ниже, Жозе разглядел, что грубое лицо этого человека было уже не молодым, несколько небольших старых шрамов выдавали его участия в боях, а мощное телосложение наводило на мысль о принадлежности к рыцарскому ордену. Быстро переместив лезвие меча от груди врага к его шее, главарь протянул другую руку и коснулся темного пятна на земле у головы поверженного. Уже по одному запаху он определил, что на его пальцах кровь и кивнул стоящему в ожидании Люку, от нетерпения нервно переминавшегося с ноги на ногу.
-Он, кажись, в отключке. Головой изрядно шибанулся. – тихо пояснил Жак и все еще не убирая меча, другой рукой нащупал тугой кожаный кошель на поясе графа. Поколебавшись лишь мгновение, он быстро перерезал кожаные ремешки и, подкинув кошель в воздухе, лихо поймал и отступил назад, давая возможность двум своим подручным начать грабеж. Разбойники не церемонясь, бухнулись на колени перед распростертым телом и принялись лихорадочно срывать с него одежду и стягивать отменные, с золотыми шпорами сапоги. Жак оглянулся, чтобы удостовериться, что остальные тоже заняты делом. Лошадь уже поднялась и теперь стояла, испуганно храпя и дрожа всем телом. Двое с трудом удерживали ее под уздцы, в то время как третий склонился к передней ноге жеребца и ощупывал его колено.
Взвесив в руке кошель, Жозе быстро распустил тесьму и в лунном свете тускло замерцали серебряные кругляшки. Мужчина удовлетворенно вздохнул и позво-лил себе улыбку, когда за его спиной послышалась возня и храп коня.
-Да тихо ты, тихо, окаянный! – пробормотал Поль, стремясь удержать выходящего из повиновения жеребца. Такой конь, отличавшийся необыкновенной силой и выносливостью, должен быть хорошо обучен, как все рыцарские скакуны и на рынке за него по самым скромным подсчетам полагалось не меньше четверти стада коров. Поль и остальные изрядно рисковали, пытаясь его присмирить, но игра стоила свеч. Конь захрапел и, мотая головой, попятился, а затем громко заржал. В то же мгновение на его зов откликнулась другая лошадь. Разбойники замерли. Жозе резко обернулся и увидел на расстоянии пары арпанов хладнокровно наблюдавшего за происходящим всадника. Человек не шелохнулся, даже поняв, что обнаружен и только его стройный, длинноногий скакун, изогнув шею, нетерпеливо рыл копытом землю. Внимательно вглядевшись в силуэт пришельца, Жозе облегченно вздохнул и поспешил остановить потянувшихся к оружию соратников:
-Спокойно, ребята, это Он.
Разбойники замерли на месте, пожирая незнакомца недоверчивым взглядом, а Жозе вспомнил о своем долге. Он опять подошел к графу и, склонившись над распростертым в грязи, белевшим в сумраке своей обнаженностью телом, тихо спросил у Люка:
-Этот еще жив?
-Да, как будто, пока дышит.. – протянул тот и отступил в сторону, увязывая одежду рыцаря в узел и одновременно стараясь укрыть в широкой ладони массивный золотой крест на толстой цепочке.
Жозе вздохнул, наступив одной ногой поверженному на грудь, наскоро перекре-стился и резко взмахнув, парой ударов, отсек бедняге голову. Послышался хруст ломаемых позвонков. Две струи крови с шипением ударили в лужу, смешиваясь с жидкой грязью и пузырясь. Обезглавленное тело конвульсивно задергалось, мышцы ног и рук стала сводить предсмертная судорога. Голова откатилась в сторону, увязнув одной половиной лица в грязи. Зубы мертвеца свело так, что лишь ножом их можно было разнять, да и то прежде подрезав мышцы челюстей, губы приподнялись, словно угрожая оскалом, а веки дрогнули, наполовину приоткрывшись. Может, в этот последний миг граф пришел в себя и увидел склонившегося над столь странно удаленным собственным телом палача, а может и нет. Из горла убитого вырвался то ли клокочущий хрип, то ли стон, и Жозе пожалел, что не нанес удар ниже голосо-вых связок. От давления ноги разбойника на грудную клетку из трупа хлынул полупереваренный ужин, смешиваясь с горячей кровью, от которой вверх поднимался пар. Наклонившись над телом чьи мышцы сводила последняя судорога, главарь криво ухмыльнулся, гордясь ровным срезом, достойным профессионального палача. Совершенно бесстрастно мужчина сдернул с правой, все еще скребущей землю скрюченными пальцами руки покойного кожаную перчатку, второпях не снятую разбойниками и, заметив на среднем массивный перстень, попытался стянуть его. Но должно быть хозяин перстня уже давно носил драгоценность, так золотой ободок тесно охватывал основание короткого и толстого пальца. Лишь после некоторых усилий, не давших никаких результатов, Жозе выпрямился. Он наступил носком сапога на кисть руки, прижимая ее к земле таким образом, чтобы пальцы распрямились. Аккуратно, даже несколько педантично, он приставил острие меча к основанию указательного пальца трупа. Одним точным движением разбойник с неприятным хрустом, сопровождавшим это действие, отсек все пальцы разом. Неторопливо отерев лезвие о белевший в темноте живот поверженного, мужчина спрятал меч в ножны, поднял с земли один из отсеченных пальцев, из открытой раны которого скупо сочилась начавшая густеть кровь, и освободил от мертвой плоти кольцо. Он провел по плоскости печатки подушечкой пальца и ощутил выпуклый герб графского рода – символ власти того, кто теперь распластался своим беззащитно голым, тускло белеющим телом в грязи у ног нищего разбойника. Зажав драгоценность в кулаке, главарь поспешил в сторону ожидавшего всадника, по пути прихватив с собой голову жертвы. С каким-то противоестественным злорадством, Жозе покачивал на ходу этим зловещим трофеем, держа его за короткие, остриженные кружком и слипшиеся от грязи и собственной крови волосы. Кровь эта еще стекала крупными каплями и брызгала на сапоги и штаны главаря, словно мстя убийце в меру своих возможностей. На губах Жозе играла удовлетворенная улыбка, в свинцово-сером полумраке больше напоминающая хищный оскал. Ему даже нравилась эта бессердечная и опасная игра в смерть, в чужую смерть. Власть над самым догорим в жизни человека, особенно такого влиятельного, каким был этот граф, вселяла в бывшего наемника удовлетворение. Широко шагая вперед, он гадал, зачем этому странному человеку в черном понадобилось устранить графа. Может, он рассчитывал встать на его место? Но, насколько знал Жозе, у графа были малолетние сыновья и теперь они становились наследниками титула и всех его богатств. Значит ли это, что заказчик убийства в будущем планировал и их ликвидацию, или просто намеревался жениться на вдове? Разве не затем ему понадобился перстень-печать? Как бы ни было, Жозе надеялся и впредь быть ему полезным, ведь раз ступив на подобный путь, человек уже с него никогда не сойдет, это Жозе знал по собственному опыту.
На ходу мужчина стянул с головы капюшон, не смотря на моросящий дождь, и пригладил тремя не занятыми удерживанием кольца пальцами правой руки мок-рые, засаленные волосы. Подойдя ближе к всаднику, Жозе церемонно поклонился и заискивающе осклабился.
-Я выполнил Ваше поручение, сударь! – хвастливо заверил Жозе, в доказательство, подняв перед собой трофейную голову на вытянутой руке и приблизив мертвое лицо к глазам этого странного, словно окутанного тьмой, человека.
Но эта демоничность всадника в глазах Жозе, скорее всего, была преувеличением, вызванным напряженностью момента. Человек на вороном коне никоим образом не был ни призраком, ни посланцем мира иного. От шкуры и из ноздрей его беспокойного жеребца, переминающегося с ноги на ногу, шел пар, по лоснящейся от влаги коже пробегала нервная дрожь. Конь был абсолютно черным, без единого белого пятна, высоким и длинноногим. Вся сбруя на нем была черной, в черное же был одет и всадник. Это Жозе понимал – во мраке ночи черный цвет самый практичный для лихих дел. Но человек в седле пошел дальше того. Не только широкий плащ, раскинувшийся по крупу лошади, скрывал фигуру его, вплоть до носков сапог, но и лицо было укрыто под странной маской, больше походящей на обтягивающий голову чулок, с прорезями для глаз. Широкополая шляпа лишенная всяких украшений, защищала от дождя, а толстая кожаная перчатка прятала кисть руки, крепко сжимавшую повод.
В тот момент, когда Жозе протянул заказчику доказательство выполненной его части сделки, лошадь под «черным» всадником, встревоженная запахом крови, захрапела и стала отступать боком, дико выкатывая белки глаз и нервно грызя удила. Всадник раздраженно притянул повод, принуждая жеребца остановиться и тот, вскинув голову, недовольно замотал мокрой гривой, но безоговорочно подчинился. Жозе небрежно отшвырнул голову в сторону. Та подскочила на кочке, словно тряпичный мяч и закатилась в овраг. Всадник никак не отреагировал на это, хотя Жозе в душе надеялся, что тот по достоинству оценил всю пренебрежительность жеста. Жозе проследил за падением головы, и обернулся к до сих пор молчавшему всаднику. Конечно, разбойник не ожидал, что человек в черном возьмет кровавый трофей себе, да и уговора такого не было, но, по крайней мере, он наглядно доказал ему смерть графа.
-Кольцо. – тихим и хрипловатым, будто нарочно до неузнаваемости приглушенным голосом потребовал всадник и помимо воли у Жозе по спине прокатился неприятный холодок.
Было ли это связанно со скрытностью немногословного человека, или несколько расшатались нервы самого Жозе, непонятно. Тем не менее, главарь банды поспешил шагнуть вперед. Однако, человек в черном, по-видимому, неправильно истолковав стремительность его действий, резко вскинул правую руку, до сего момента полностью скрытую плащом. Из-под черной, намокшей кожи показалась, предостерегающе сверкнув в сумраке, холодная сталь наконечника стрелы, заряженной в небольшой арбалет. До сего момента Жозе даже не подозревал, что все это время находился под прицелом этого смертоносного, туго взведенного оружия, а всадник держал палец на спусковом крючке. Подумай он хоть немного о том, Жозе понял бы, что всадник не просто не доверяет ему, но и опасается, и может тогда бы у разбойника прибавилось уверенности в собственных силах.
Увы, мысли главаря в данный момент были в смятении, а может твердость его подавляла необычайная таинственность сидящего в седле человека. Невольно попятившись, Жозе нервно облизнул губы и поднял обе руки до уровня своего лица ладонями наружу. В его пальцах блеснуло кольцо и всадник чуть опустил арбалет, уже не целясь главарю в грудь, но и не убирая его совсем.
-Давай сюда. – не повышая голоса, резко скомандовал он и Жозе поспешил под-чиниться.
Боязливо косясь на стальной отблеск оружия, он сделал шажок правой ногой и, стараясь держать тело как можно дальше, протянул двумя пальцами перстень. Всадник стиснул коленями бока лошади, выпустил из левой руки повод и протянул ее ладонью вверх. Жозе подался вперед еще немного и опустил в нее кольцо, а затем немедленно отшатнулся, и даже отступил на шаг. Конечно, самому себе Жозе мог сознаться, что за секунду до того, как незнакомец вскинул свое грозное оружие, он подумывал о том, как бы вытолкнуть верхового из седла. При должном везении и быстроте это могло выйти, а там, он уверен, его сподвижники бросились бы на подмогу, словно стая волков, почуявшая оленя. Проделать с этим дворянином тот же трюк, что они только что применили к графу и у них в руках были бы две великолепные лошади и два узла дорогой одежды. Увы, этот человек был слишком предусмотрителен и не годился на роль жертвы. Сам выбор оружия говорил о том. Жозе еще мог бы рискнуть уклониться или отразить удар нацеленного на него меча, но не арбалетной стрелы, выпущенной в упор. Конечно, у всадника всего одна стрела и он может промахнуться, но с такого расстояния шансов на то почти никаких. Кроме того, этот беспокойный, на первый взгляд, жеребец оказался на редкость выдрессированным, поскольку с того момента, как колени всадника сдавили его ребра, он замер как вкопанный и даже не поворачивал головы. Между тем человек в черном поднял арбалет выше, угрожающе нацелив острие стрелы прямо в живот разбойнику и стал невозмутимо изучать подношение. Капли дождя падали на его ладонь, смывая с желтого металла кровавые разводы, и окрашиваясь в розовый цвет, стекали на шею лошади. Разглядев герб, всадник кивнул и сунул кольцо под плащ, а затем пошарил у себя на поясе и резким движением бросил что-то в сторону Жозе. Главарь шайки подхватил предмет на лету, скорее интуитивно, нежели осознано и быстро взглянув на него, не раскаялся. Бархатный, туго набитый кошель приятно оттягивал ладонь. Жозе расплылся в довольной улыбке и низко склонился перед всадником.
-Вы очень щедры, сударь! Благодарю Вас, сударь! Если как-нибудь Вам понадо-бится Рябой Жозе, Вы только кликните и я буду рад услужить Вам в любом деле. В любом, сударь! - подчеркнул Жозе выпрямляясь.
Всадник быстро кивнул и ударил коня пятками в бока. Вороной сорвался с места и в мгновение ока скрылся во мраке леса. И только после того, как ветви сомкнулись за ним, до разбойника дошло, что именно не так было в этом стремительном уходе. От подобной догадки озноб охватил тело Жозе, и он уже было, поднял руку для крестного знамения, но во время одернул себя. Лошадь под всадником скакала совершенно бесшумно, словно копыта ее вовсе не касались земли. Что же, коль вступил в сделку с самим Сатаной – пора отвыкнуть креститься. Еще раз взвесив кошель в ладони, Жозе усмехнулся и сунул его за пазуху. Ему пришло на ум, что будь Бог более благосклонен к нему раньше, теперь Жозе не пришлось бы вступать в сговор с силами зла. Ада он не боялся, хотя и верил в него. Единственное, чего он страшился в этой жизни – так это быть повешенным на каком-нибудь суку. Иногда ему мерещилось, а то и снилось, что его вздернули на прочной, в два плетения пеньковой веревке, да так и оставили гнить. Словно наяву он видел и даже ощущал, как висит не доставая ногами земли в одних изодранных полотняных штанах, босой, сжигаемый солнцем и раскачивается на ветру. Подгнившее мясо отрывается от его костей и падает на землю, испещренное большими, извивающимися червями. Его пустые глазницы, расклеванные воронами, провожают боязливо крестящегося путника, а безгубый рот вечно скалится в сатанинской усмешке стертыми, гнилыми зубами. Землю прямо под ним разроет какой-нибудь колдун или ведьма в поисках корня мандрагоры, росшего, по приданию от соков повешенного. И что самое необъяснимое – так именно то, что не самого акта повешенья боялся он, а этого медленного гниения на глазах у всякого прохожего, когда даже земной покров будет для него недосягаем. Увы, но именно такая смерть и уготована ему, стоит властям изловить его. Но разве вся прежняя жизнь Жозе не ад? Так что ему терять, тем более что Ангел Тьмы так щедро оплачивает работу? Разве не лучше пожить в свое удовольствие в оставшиеся жизненные годы? Иметь все сейчас или после смерти? Только глупец на его месте станет сомневаться в ответе. Но даже если это таинственный всадник на самом деле обычный человек, то и тогда Жозе постарается не упустить своего шанса. Отныне он станет коршуном кружить у графского замка на тот случай, если у него появится новый хозяин. Увы, но при встрече будь сегодняшний всадник в нормальном обличии, Жозе не сможет его опознать. Голоса его он толком не расслышал, роста не угадал, ширину плеч надежно скрыл плащ, однако тот, кто попробует прибрать графство к рукам и есть заказчик убийства. Преданностью, услужливостью, а то и шантажом разбойник добьется того, чтобы стать его правой рукой! Еще раз усмехнувшись, Жозе подавил в себе желание заглянуть в подаренный ему кошель, опасаясь, что кто-нибудь из приятелей застукает его за этим занятием и потребует по-делиться со всеми, а это никоим образом не входило в планы главаря. Хватит с них и содержимого кошелька графа, особенно после их насмешек. Жозе обернулся. Его соратники уже усмирили коня и теперь ожидали его, тихо переговариваясь и удовлетворенно разглядывая дорогую сбрую. Главарь накинул капюшон на голову, поправил кожаный ремень и направился к ним, насвистывая себе под нос веселую мелодию.
Последний раз редактировалось Калина Чт сен 06, 2012 9:26 pm, всего редактировалось 2 раза.

Аватара пользователя
Glessi
Сообщения: 1690
Зарегистрирован: Чт май 13, 2010 7:55 pm
Antispam: Да

Re: Просто почитать.

Сообщение Glessi » Чт апр 05, 2012 1:36 am

Ух,ты..Калина, мне очень понравилось..ярко, образ, хороший язык..при этом весьма эмоционально и описания моментально в воображении воссоздают образы и ситуации..очень талантливо и внимание читателя удерживаете мастерски.
а продолжение будет? (а после Тюдоров , еще находясь на той волне, эффект восприятия усилен вдвойне).Очень довольна, что потратила свое время на чтение вашей работы!

А на планете новый талантливый летописец!(урра))
Изображение
"Нельзя вернуться в прошлое и изменить свой старт, но можно стартовать сейчас и изменить свой финиш"

Аватара пользователя
Freira_Vanadis
Сообщения: 383
Зарегистрирован: Вс ноя 29, 2009 3:14 pm
Пол: Женский
Antispam: Нет
Откуда: Рязань

Re: Просто почитать.

Сообщение Freira_Vanadis » Чт апр 05, 2012 8:36 am

Я тоже прочитала текст с большим удовольствием! :Rose:
Изображение

Ко мне можно обращаться на "ты"))))

Аватара пользователя
Калина
Сообщения: 504
Зарегистрирован: Пт ноя 18, 2011 3:14 pm
Пол: Женский
Antispam: Нет

Re: Просто почитать.

Сообщение Калина » Вс апр 08, 2012 9:26 pm

Glessi, Freira_Vanadis спасибо. Рада что вам понравилось. Написала лет 10 назад, отправила "маячок" в одну известную редакцию, и получила ответ, что подобная тематика народ не интересует: "Пишите современные женские романы". Разочаровалась и больше не писать не стала. Но еще одна короткая глава все же есть. Если интересует - выложу.

Аватара пользователя
Belove
Сообщения: 2885
Зарегистрирован: Вт ноя 16, 2010 12:42 am
Пол: Мужской
Antispam: Нет
Откуда: Питер

Re: Просто почитать.

Сообщение Belove » Вс апр 08, 2012 9:56 pm

Очень интересно и профессионально написано. :good:
В редакции дали неверное направление. Видимо потому, что эта ниша занята писателями мужского пола. В современном фэнтези не первый раз встречаю прием, когда повествование ведется от лица нашего современника, тем или иным образом попавшего в определенную историческую эпоху. Таким образом "народ" клюет на фэнтези, а потом уже читает или слушает исторический роман. :mosking:

Аватара пользователя
Калина
Сообщения: 504
Зарегистрирован: Пт ноя 18, 2011 3:14 pm
Пол: Женский
Antispam: Нет

Re: Просто почитать.

Сообщение Калина » Вс апр 08, 2012 11:41 pm

Исторические романы стали популярнее ну может лет пять как - когда Голливуд повернулся в их сторону. Эта работа задумывалась скорее как детектив с раскрытием преступления первого известного в истории серийного маньяка - Жиля де Реца - он же Синяя Борода.


Вернуться в «Проза»

Кто сейчас на конференции

Сейчас этот форум просматривают: нет зарегистрированных пользователей и 1 гость